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Formation doctrinale : les événements de la fin

C'est ici l'étape 38 de notre parcours de formation

La dernière intervention de Dieu dans l’Histoire du monde sera l’établissement de son Royaume.

La seconde venue de Jésus

1. Les chrétiens attendent avec impatience cette seconde venue

Elle apportera la délivrance finale du péché et la joie complète du salut. Jésus ne nous a pas donné la date de son retour. Nous devons donc être prêts à n’importe quel moment : Matthieu 24.42 : ' Veillez donc, car vous ne savez pas quel jour votre Seigneur viendra. '

Cependant, cette seconde venue sera précédée de différents événements :

L’apparition de faux Christ, de faux prophètes, de faux maîtres

Ils prétendront être Jésus lui-même : Marc 13.6 : (Jésus dit :) ' Beaucoup d’hommes viendront sous mon nom et diront : « Je suis le Messie ! » Et ils tromperont quantité de gens. '

La croissance du mal

« Le mal deviendra de plus en plus fort. À cause de cela, beaucoup de gens auront moins d’amour. » Matthieu‬ ‭24:12‬ ‭PDV

La venue de l’antichrist

Ce sera un individu qui aura la puissance de Satan : 2 Thessaloniciens 2.9 : ' Le Méchant (l’antichrist) viendra avec la puissance de Satan et accomplira toutes sortes de miracles et de prodiges mensongers. '

La persécution des chrétiens

Contrairement à ce que les gens pensent souvent la persécution des chrétiens au 21ème siècle est en pleine croissance ! Marc 13.13 : (Jésus dit :) ' Tout le monde vous haïra à cause de moi. Mais celui qui tiendra bon jusqu’à la fin sera sauvé. '

La proclamation de l’Évangile à tous les groupes ethniques

Jésus a dit dans Matthieu 24.14 : ' Cette Bonne Nouvelle du Royaume sera annoncée dans le monde entier pour que le témoignage en soit présenté à tous les peuples. Et alors viendra la fin. '

2. Quand Jésus reviendra, il reviendra comme souverain, roi et juge

C'est à ce moment là que le mal sera définitivement vaincu.

La résurrection des morts

« Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ, mais chacun à son propre rang: Christ en premier, puis ceux qui appartiennent à Christ lors de son retour. Ensuite viendra la fin, quand il remettra le royaume à celui qui est Dieu et Père, après avoir anéanti toute domination, toute autorité et toute puissance. » ‭‭1 Corinthiens‬ ‭15:22-24‬ ‭S21‬‬

Tous les êtres humains ressusciteront un jour mais chacun en son temps et en son rang.

1. Le chrétien qui meurt rejoint Jésus au ciel

C'est ce qu'enseigne Luc 23.43 : ' Jésus répondit : - Je te le déclare, c’est la vérité : aujourd’hui tu seras avec moi dans le paradis. '

C'est aussi ce que Jésus a enseigné dans l'évangile de Jean : «Jésus lui dit: «C’est moi qui suis la résurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, même s'il meurt; et toute personne qui vit et croit en moi ne mourra jamais. Crois-tu cela?»» ‭‭Jean‬ ‭11:25-26‬. Après la mort ce n'est donc pas l'anéantissement et la non-existence qui nous attendent mais la vie car Jésus l'a promis celui qui croit en lui vivra même après la mort !

Après Christ ce sera le tour des chrétiens de ressusciter : 'tous revivront en Christ, mais chacun à son propre rang: Christ en premier, puis ceux qui appartiennent à Christ lors de son retour.' 1 Cor 15:22-23

« Nous savons en effet que celui qui a ressuscité le Seigneur Jésus nous ressuscitera aussi par Jésus et nous fera paraître avec vous dans sa présence.» ‭‭2 Corinthiens‬ ‭4:14‬ ‭S21‬‬

2. Le non chrétien qui meurt attend dans un endroit spécial le jugement dernier

C'est là que se trouvait le riche quand il est mort dans la parabole de Luc 16.23 : ' Le riche souffrait beaucoup dans le monde des morts ; il leva les yeux et vit de loin Abraham... '

3. Quand Jésus reviendra, tous les chrétiens recevront un nouveau corps

Ce corps sera parfait et alors nous régnerons pour toujours avec Jésus :

« C’est aussi le cas pour la résurrection des morts. Le corps est semé corruptible, il ressuscite incorruptible. Il est semé méprisable, il ressuscite glorieux. Il est semé faible, il ressuscite plein de force. Il est semé corps naturel, il ressuscite corps spirituel. [S']il y a un corps naturel, il y a aussi un corps spirituel.» ‭‭1 Corinthiens‬ ‭15:42-44‬ ‭S21‬‬

« Le premier homme, tiré de la terre, est fait de poussière, le second homme, [le Seigneur,] est du ciel. Tel est l'homme terrestre, tels sont aussi les hommes terrestres; et tel est l'homme céleste, tels seront aussi les hommes célestes. Et de même que nous avons porté l'image de l’homme fait de poussière, nous porterons aussi l'image de celui qui est venu du ciel. Ce que je veux dire, frères et sœurs, c'est que notre nature actuelle ne peut pas hériter du royaume de Dieu, et que ce qui est corruptible n'hérite pas non plus de l'incorruptibilité. » ‭‭1 Corinthiens‬ ‭15:47-50‬ ‭S21‬‬

« En un instant, en un clin d'œil, au son de la dernière trompette. La trompette sonnera, alors les morts ressusciteront incorruptibles et nous, nous serons transformés. Il faut en effet que ce corps corruptible revête l'incorruptibilité et que ce corps mortel revête l'immortalité. Lorsque ce corps corruptible aura revêtu l'incorruptibilité et que ce corps mortel aura revêtu l'immortalité, alors s'accomplira cette parole de l’Ecriture: La mort a été engloutie dans la victoire. » ‭‭1 Corinthiens‬ ‭15:52-54‬ ‭S21‬‬

« Il faut en effet que ce corps corruptible revête l'incorruptibilité et que ce corps mortel revête l'immortalité. Lorsque ce corps corruptible aura revêtu l'incorruptibilité et que ce corps mortel aura revêtu l'immortalité, alors s'accomplira cette parole de l’Ecriture: La mort a été engloutie dans la victoire. » ‭‭1 Corinthiens‬ ‭15:53-54‬ ‭S21‬‬

« Quant à nous, notre droit de cité est dans le ciel, d'où nous attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jésus-Christ. Il transformera notre corps de misère pour le rendre conforme à son corps glorieux par le pouvoir qu’il a de tout soumettre à son autorité. » ‭‭Philippiens‬ ‭3:20-21‬ ‭S21‬‬

Sur cette terre le corps des chrétiens reste poussière, terrestre, corruptible, méprisable, faible, naturel, mortel... mais un jour nous recevrons un corps incorruptible, glorieux, plein de force, spirituel, céleste, immortel... Alléluia !!!

De même que nous avons porté l'image de l’homme fait de poussière, nous porterons aussi l'image de celui qui est venu du ciel !

« C’est pourquoi nous ne sommes pas découragés. Et même si notre corps s’use petit à petit, ce qui est au fond de nous devient chaque jour nouveau.» 2 Corinthiens 4:16

Le chrétien ne doit pas se décourager de voir son corps s'user mais au contraire se réjouir que son intériorité elle est déjà en train de revêtir le nouveau et que c'est là un gage que l'extériorité suivra un jour !

4. Les non chrétiens ressusciteront aussi mais pour le châtiment

C'est ce qu'enseigne Jean 5.29 : ' Ceux qui ont fait le bien ressusciteront pour recevoir la vie, mais ceux qui ont fait le mal ressusciteront pour être condamnés. '

Le jugement dernier

A son retour, Jésus jugera chacun. Il récompensera les chrétiens selon leurs bonnes actions mais il condamnera les non croyants et les enverra en enfer où ils vivront éternellement, loin de la présence de Dieu : 2 Thessaloniciens 1.8-9 : (Jésus) ' viendra dans un feu flamboyant, pour punir ceux qui ne connaissent pas Dieu et qui n’obéissent pas à la Bonne Nouvelle de notre Seigneur Jésus. Ils subiront comme punition une ruine éternelle, loin de la présence du Seigneur. '

‭‭Apocalypse‬ ‭22:12‬ ‭‬‬ « Jésus dit: « Écoute, je viens bientôt. J’apporte avec moi ma récompense. Je vais la donner à chacun selon ce qu’il a fait. » PDV

Pour ce qui est de la condamnation des non croyants se reporter à l'appendice sur l'enfer à la leçon 28 de notre formation.

Pour ce qui est des récompenses qui seront attribuées aux chrétiens voici quelques autres textes qui l'affirme :

« Ainsi donc, chacun de nous rendra compte à Dieu pour lui-même.» ‭‭Romains‬ ‭14:12‬.

« Celui qui me juge, c'est le Seigneur. C'est pourquoi ne portez aucun jugement avant le moment fixé, avant le retour du Seigneur, car il mettra en lumière ce qui est caché dans les ténèbres et il dévoilera les intentions des cœurs. Chacun recevra alors de Dieu la louange qui lui revient.» ‭‭1 Corinthiens‬ ‭4:4-5‬ ‭

Les chrétiens auront eux aussi des comptes à rendre non en vue d'une punition quelconque mais en vue de l'attribution de leur récompense.

« Mais toi, pourquoi juges-tu ton frère? Ou toi, pourquoi méprises-tu ton frère? Nous comparaîtrons tous, en effet, devant le tribunal de Christ » ‭‭Romains‬ ‭14:10.

« En effet, il nous faudra tous comparaître devant le tribunal de Christ afin que chacun reçoive le salaire de ce qu’il aura fait, bien ou mal, alors qu’il était dans son corps. » ‭‭2 Corinthiens‬ ‭5:10‬ ‭S21‬‬

Le tribunal de Christ est l'expression biblique pour désigner le lieu et le temps où les chrétiens seront jugés c'est à dire où la qualité de leur vie chrétienne sera évaluée en vue de l'attribution de récompenses.

' 10 Selon le don que Dieu m'a fait, j'ai placé les fondations comme un bon constructeur. Un autre construit dessus. Mais chacun doit faire attention à la façon de construire dessus. 11 Les fondations sont déjà là : c'est Jésus-Christ. Personne ne peut en placer d'autres. 12 On peut construire sur ces fondations avec de l'or, de l'argent, des pierres précieuses, du bois, du foin ou de la paille. 13 Peu importe ! Le travail de chacun sera visible, et on le connaîtra le jour du jugement. Ce jour-là, il y aura un grand feu, et ce feu montrera la qualité du travail de chacun. 14 Si quelqu'un a construit une maison qui résiste au feu, celui-là recevra une récompense. 15 Au contraire, si son travail est brûlé, il perdra tout. Lui, il sera sauvé, mais comme quelqu'un qui traverse le feu pour s'échapper. ' 1 Corinthiens 3:10-15

Cette vérité que la qualité de notre vie de disciple de Jésus sera un jour passée au feu pour en révéler la valeur devrait nous pousser à désirer l'excellence !

Le ciel

A cause de la grâce divine, les chrétiens vivront pour toujours dans la nouvelle terre et les nouveaux cieux préparés par Dieu. Ce sera un lieu de joie et de bonheur. Apocalypse 21.4 : ' Il n’y aura plus de mort, il n’y aura plus ni deuil, ni lamentations, ni douleur. Les choses anciennes auront disparu. '

Le millénium

Tous les chrétiens n'ont pas la même position pour ce qui est du millénium dont il est parlé dans Apocalypse 20. Nous avons d'un côté les a-millénaristes et de l'autre les millénaristes :

Les a-millénaristes

Selon eux le millénium dont il est parlé en Apocalypse 20 corresponds au temps actuel de l'église. Quand Jésus reviendra ce sera donc directement le jugement dernier.

Les millénaristes

Les millénaristes croient eux qu'il y aura dans l'avenir un règne millénial de paix pour notre monde : Apocalypse 20:1-6 ' 1 Puis je vis un ange descendre du ciel ; il tenait à la main la clé de l'abîme et une énorme chaîne. 2 Il saisit le dragon, le serpent ancien qui est le diable et Satan, et il l'enchaîna pour mille années. 3 L'ange le jeta dans l'abîme, qu'il ferma à clé et scella au-dessus de lui, afin que le dragon ne puisse plus égarer les peuples jusqu'à ce que les mille années soient passées. Après cela, il doit être relâché pour un peu de temps.4 Et je vis des trônes : ceux qui siégeaient sur ces trônes reçurent le pouvoir de juger. Je vis aussi les âmes de ceux qui avaient été décapités à cause du témoignage rendu à Jésus et à la parole de Dieu. Ils ne s'étaient pas prosterné devant la bête, ni devant sa statue, et ils n'avaient pas reçu la marque de la bête sur le front, ni sur la main. Ils revinrent à la vie et régnèrent avec le Christ pendant mille années. 5 Les autres morts ne revinrent pas à la vie avant que les mille années soient passées. C'est la première résurrection. 6 Heureux ceux qui ont part à cette première résurrection ! Ils appartiennent à Dieu et la seconde mort n'a pas de pouvoir sur eux ; ils seront prêtres de Dieu et du Christ, et ils régneront avec le Christ pendant les mille années. '

Les post-millénaristes

Ils croient que ce règne de paix qui sera un âge d'or pour l'humanité se mettra en place avant le retour de Jésus.

Les pré-millénaristes

Ils croient que c'est Jésus lors de sa deuxième venue qui instaurera ce règne millénial.

Le retour de Jésus-Christ et l'enlèvement de l’Eglise

La Bible enseigne que le retour de Jésus sera précédé d’une période de grande tribulation : Matthieu 24.21-22 : ' En ce temps-là, la souffrance sera plus terrible que toutes celles qu’on a connues depuis le commencement du monde jusqu’à maintenant, et il n’y en aura plus jamais de pareille. Si Dieu n’avait pas décidé de diminuer le nombre de ces jours-là, personne ne pourrait survivre. Mais il a diminué le nombre à cause des hommes qu’il a choisis. '

La Bible enseigne que l’Eglise de Jésus-Christ sera enlevée avant que Christ ne revienne sur terre : 1 Thessaloniciens 4.16-17 : ' On entendra un cri de commandement, la voix de l’archange et le son de la trompette de Dieu, et le Seigneur lui-même descendra du ciel. Ceux qui seront morts en croyant au Christ reviendront à la vie en premier lieu ; ensuite, nous qui serons encore vivants à ce moment-là, nous serons enlevés avec eux dans les nuages pour rencontrer le Seigneur dans les airs. Et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. '

La question qui reste débattue est : quand précisément cet enlèvement de l'église aura-t-il lieu ? Trois réponses sont proposées parmi les chrétiens :

- l’enlèvement aura lieu avant la grande tribulation

- l’enlèvement aura lieu au milieu de la grande tribulation

- l’enlèvement aura lieu à la fin de la grande tribulation