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Message à l'Eglise d'Éphèse

On a vu que le livre de l’Apocalypse avait été écrit à l’origine pour 7 églises de la province romaine d’Asie (la Turquie actuelle) au 1er siècle ap J-C. Livre écrit par l’apôtre Jean.

On va étudier aujourd’hui le message particulier pour l’église d’Ephèse.

Apocalypse 2:1 : " Écris à l’ange de l’église d'Éphèse. "

C’est curieux que Dieu demande d’écrire à un ange…

Il y a plusieurs interprétations qui ont été retenues, mais l’Apocalypse est un livre mystérieux : C’est peut-être l’ange gardien ? Ou le messager chargé de transmettre ce message aux églises ? (puisque Jean était en captivité) Ou encore les responsables de l’église ?

.Éphèse : Une des plus grandes villes de l’empire romain

Elle comptait 200.000 habitants et était la capitale de cette province d’Asie. Cette ville était célèbre pour son temple d’Artémis. (Diane en latin) qui était classé parmi les 7 merveilles du monde antique !

1000 prêtresses (prostituées sacrées) nommées ‘les abeilles’ travaillaient dans le temple d’Artémis. Le culte de l’empereur César s’est ensuite ajouté au culte d’Artémis. Ce culte était obligatoire et les chrétiens éphésiens vivants dans ce contexte refusaient évidemment ce genre de pratique. Les chrétiens étaient même qualifiés d’impies par les idolâtres.

Il y avait aussi beaucoup de magie et d’occultisme dans cette ville et dans l’épître de Paul aux éphésiens, il est fait mention qu’après s’être convertis, les nouveaux chrétiens ont brûlé des livres de magie pour une somme équivalente à 140 années de salaire !

Ce n’était pas facile de vivre sa foi dans un tel contexte mais on lit en Ap 2 v3 : ‘Tu as de la persévérance, tu as souffert à cause de moi …’’

L'apôtre Paul et Éphèse

Quand Paul avait quitté l’église d'Éphèse, il avait prophétisé qu’après son départ il y aurait des hommes pareils à des loups redoutables qui s’infiltreraient dans l’église.

Paul conseille aussi à Timothée de rester à Ephèse car il y a là des gens qui enseignent de fausses doctrines. Donc en plus du contexte extérieur difficile, l’église d’Ephèse vivait des tiraillements intérieurs au sujet de la saine doctrine.

Ap 3v 2 :’’ Je connais tout ce que tu as fais…tu as mis à l’épreuve ceux qui se disent apôtres et qui ne le sont pas et tu as découvert qu’ils sont menteurs.’’ C’est un bon point pour cette église qui ne s’est pas laissée mettre à mal de l’intérieur.

Quand on fait le bilan de santé de l’église d'Éphèse, on constate qu’elle était restée ‘orthodoxe’ au sujet de sa doctrine. Elle était demeurée dans la droiture. C’était une église qui était restée pure dans sa moralité malgré le contexte ambiant de débauche. On pourrait dire que le contrôle technique de cette église était bon ! Et pourtant…. v 4 ‘’Voici ce que j’ai contre toi, tu ne m’aimes plus comme au commencement’’.

Le moteur de tout dans la vie chrétienne, c’est l’amour pour le Seigneur. C’est l’amour qui doit nous motiver pour vivre, aller à l’église, prier, lire la parole, témoigner etc. …L’église d’Ephèse s’était installée dans une orthodoxie rigide, dans une sorte de routine religieuse mais où l’affection pour son Seigneur avait diminuée. C’est un peu comme un mariage qui entre dans une routine, où tout est bien réglé mais où il manque l’ardeur d’affection du début.

On peut perdre son premier amour sans s’en rendre compte. Souviens-toi d’où tu es parti…N’as-tu pas dérivé ? Jésus dit à l’église d’Ephèse :’’Change d’attitude’’. Ne laisse pas ta barque dériver, reviens à tes premières œuvres sinon je viendrais à toi et j’enlèverais ta lampe de sa place (v5). La raison d’être d’une église, c’est d’éclairer et ici, le Seigneur menace d’enlever cette bougie du chandelier. Si l’église ne change pas, elle va perdre sa position spirituelle pour la ville d’Ephèse. Ce serait alors la fin de cette église. Aujourd’hui, cette grande ville d’Ephèse est devenue un tout petit village en Turquie. On peut être glorieux un jour puis tout perdre car on n’a pas été fidèle à la vocation que Dieu nous a donnée.

V7 Si tu surmontes l’adversité, si tu restes fidèle, tu seras restauré dans ta communion intime avec Dieu, comme à l’origine et tu mangeras du fruit de l’arbre de la vie.

L’église d'Éphèse, ou le risque du déclin

Jésus a dit qu’à la fin des temps, le mal grandira et l’amour du plus grand nombre se refroidira. Cela signifie qu’il y a danger pour les chrétiens (même s’ils restent dans la bonne doctrine) que leur amour pour Dieu diminue.

Attention à l’érosion : même les rochers les plus solides peuvent être usés par les vagues, les marées et les tempêtes. C’est important pour nous de savoir que nous avons à combattre pour la bonne doctrine, la bonne moralité, mais avec le temps, la flamme du premier amour risque de s’éteindre. Dieu cherche l’ardeur de notre amour. Où en sommes-nous par rapport à notre premier amour pour Dieu ? Avons-nous dérivés ?