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Lettres aux 7 églises de l'Apocalypse : Sardes

Nous continuons notre étude sur les 7 lettres aux églises de l’Apocalypse. Aujourd’hui, nous allons aborder la lettre à l'église de Sardes.

Que sait-on de la ville de Sardes ?

1) Sardes était une ville riche

Le pactole

La rivière qui traverse cette ville s’appelait le ‘Pactole’ et contenait de l’or. L’expression ‘’remporter le pactole’’ est restée dans la langue française pour dire remporter le gros lot !

Crésus

Crésus était roi de Sardes ! Vous connaissez l’expression ’’Riche comme Crésus’’ : elle vient de là !

La Sardoine

La Sardoine est une pierre précieuse que l’on trouvait à Sardes.

2) La ville de Sardes fut détruite par un tremblement de terre en l’an 17

Elle fut reconstruite mais sans jamais cependant regagner sa gloire du passé. Reconstruite elle donnait toujours l’impression d’être riche en façade, mais le déclin l’avait frappé. On disait que Sardes était devenue une cité bourgeoise aux dorures fanées.

Que sait-on de l'église de Sardes ?

1) Comme leur ville cette église de Sardes a été frappée par le déclin

Ap 3 :1 « «Écris à l'ange de l'Église de Sardes: Voici ce que déclare celui qui a les sept esprits de Dieu et les sept étoiles : je connais ton activité ; je sais que tu as la réputation d'être vivant, alors que tu es mort. » FC

Cette église comme la ville a encore sa belle façade, la réputation d’être vivante mais Jésus dit qu’elle est morte !

Une église peut avoir connu des heures de gloire, garder des reliquats de son prestige passé mais la vie et présence de Dieu s’en être allé !

Quand les gens regardent notre vie chrétienne, voient-ils des dorures ou voient-ils la vie ?

2) Un manque de vigilance dans l'église de Sardes 

Sardes était bâtie sur un éperon rocheux avec une falaise de 350 m de hauteur…l’expression ‘’prendre la citadelle de Sardes’’ signifiait ‘’tenter l’impossible’’. Cette citadelle était tellement imprenable que ses gardes ont manqué de vigilance. En 214 avant Jésus-Christ, la citadelle a été prise grâce à 2 ou 3 assaillants bons grimpeurs qui ont profité de cette absence de surveillance !

Pareillement Jésus dit à cette église :

3 v 3 ’’Si tu ne veilles pas, je viendrais comme un voleur et tu ne sauras pas à quelle heure je viendrai te surprendre’’.

3) Un manque de pureté sexuelle dans l'église de Sardes

La ville de Sardes était une ville de débauche. Il y avait 1000 prostituées sacrées dans le temple de Sibel.

Beaucoup de chrétiens s’étaient laissé contaminés par cette débauche ! Mais pas tous :

Apo 3 :4 «Cependant, quelques-uns des tiens, à Sardes même, n'ont pas souillé leurs vêtements. Ils m'accompagneront, vêtus de blanc, car ils en sont dignes.» FC

Il faut savoir que Sardes était un grand centre de blanchiment de la laine !

Quelles leçons pour l'église d'aujourd'hui tirer de cette lettre à l’église de Sarde ?

L’église est affectée par l’atmosphère dans laquelle elle vit

Il ne faut pas que le monde entre dans l’église. "Ne vous conformez pas au monde présent mais discernez la volonté de Dieu : ce qui est bon, agréable et parfait." Romains 12 :2

Il est possible pour une église de s’illusionner sur sa santé spirituelle

S'illusionner notamment quand à notre santé spirituelle, mais il est dangereux de nier sa condition réelle.

Les églises doivent toujours rester vigilantes si elles ne veulent pas connaître un déclin

Surtout quand on se croit riche comme Crésus ! Jésus nous a prévenu que nous devons constamment veiller et prier et « que celui qui est debout prenne garde de tomber » 1 Cor 10 v12.

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